Escalier Denis-Papin de Blois

Lieu emblématique de Blois, le monumental escalier Denis-Papin surplombe la ville, offre une perspective imprenable et égaye régulièrement l’espace urbain par ses grandes décorations originales.

Une perspective d’une dizaine de kilomètres

Depuis le 19siècle, l’escalier Denis-Papin relie la ville haute et la ville basse. Au bout des cent-vingt marches, interrompues par quatre paliers, la perspective par beau temps peut s’étendre sur une dizaine de kilomètres, au-delà de Saint-Gervais-la-Forêt.

Porteur de la statue du grand inventeur Denis Papin

Sur le palier le plus haut, une statue représente Denis Papin. Sculptée par Aimé Millet et inaugurée le 29 août 1880, elle rend hommage à l’inventeur blésois, qui a notamment imaginé la machine à vapeur et dont la rue en contrebas porte le nom.

Décorations géantes et originales

Depuis 2013, les contremarches de l’escalier sont régulièrement habillées de visuels géants faisant échos à l’actualité de Blois. Cet habillage, fortement attendu chaque année, permet à l’art d’investir l’espace public, dynamise le centre-ville, fait davantage connaître les temps forts culturels de la ville, encouragent à y participer et accroit la notoriété de la ville de manière originale et ludique.

La Joconde sur l’escalier Denis-Papin (pose)

2019 : La Joconde, pour les 500 ans de la Renaissance

Blois s’inscrit pleinement dans le programme de commémorations des « 500 ans Renaissance(s) », initiées par la Région Centre-Val de Loire en 2019. L’année marque à la fois les 500 ans de la mort de Léonard de Vinci au Clos Lucé à Amboise, les 500 ans de la naissance de Catherine de Médicis et les 500 ans du début de la construction du château de Chambord. En savoir plus sur l’anniversaire

En complément des événements organisés à Blois pour fêter cet anniversaire et pour rendre hommage à Leonard de Vinci, les contremarches de l’escalier Denis-Papin sont intégralement recouvertes du célèbre tableau de la Joconde, d’avril à octobre 2019.

Automne-hiver 2019-2020 : Lucky Luke

Pour célébrer le 36e festival bd BOUM, l’escalier Denis-Papin changera de visage. La Joconde laissera place à un autre personnage bien connu du neuvième art : Lucky Luke.

Denis Papin (22 août 1647–1714) est un physicien, mathématicien et inventeur français. Il est connu pour ses travaux sur la machine à vapeur. Né dans les environs de Blois, dans le petit village de Chitenay, Denis Papin suit les cours d’une école de jésuites, avant d’étudier à l’université d’Angers et de décrocher un diplôme de médecine, tout en montrant des dispositions et un intérêt prononcé pour la physique. Reçu docteur vers 1669, on le retrouve deux ans plus tard comme curateur auprès de Christian Huygens, qui dirige alors l’Académie des Sciences, au Louvre. Chassé en Angleterre par la révocation de l’édit de Nantes, il réalise sa « marmite », pour laquelle il imagine la soupape de sûreté. Puis, parti résider à Kassel en Allemagne, il établit le principe de la machine à vapeur à piston (1697). Oublié, il mourut dans la misère en Angleterre.

Gravure de l’inauguration et photo d’archive de la statue de Denis Papin

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